Romuald Hazoumé

by VB

Romuald Hazoumé, artist from Benin

African art of yesterday. African art of today. Between the two, an immensity of evolution, exploration and … Romuald Hazoumé, a contemporary artist who attracts me by his modern, pure, strong work. He works with recycled materials, obsolete, neglected objects. He is engaged and uses his art as a messenger. Hazoumé tackles masterful, colorful, deeply modern works.

Romuald Hazoumè, artiste béninois

L’art africain d’hier. Celui d’aujourd’hui. Entre les deux, une immensité d’évolution, d’exploration et… Romuald Hazoumé, un artiste contemporain qui m’interpelle par son oeuvre moderne, pure, forte. Il travaille le matériau de récupération, les objets désuets, délaissés. Il est engagé et se sert de son art comme d’un messager. Hazoumé s’attaque à des œuvres magistrales, colorées, profondément modernes.


Photo: Erick Christian Ahounou pour la Croix

The masks of Hazoumé

He reinterprets the African mask created from plastic cans. He created an imposing collection and became known as a ‘bogus artist’ and plays with the Western interpretation of traditional masks. These originally fulfill social, religious functions … they are in no way created to be exposed. The masks of Romuald Hazoumé were therefore realized from the start to be hung on the wall and echo the Western perception of these objects, their aesthetics, their integration in the inspiration of the avant-gardes.

Les masques d’Hazoumé

Il réinterprète notamment le masque africain créé à partir de bidons de plastique. Il crée une imposante collection et se fait qualifié ‘d’artiste bidon’ et joue avec l’interprétation occidentale des masques traditionnels. Ceux-ci remplissent originellement des fonctions sociales, religieuses… ils ne sont en rien créés pour être exposés. Les masques de Romuald Hazoumé ont donc été réalisés d’emblée pour être accrochés au mur et faire écho à la perception occidentale de ces objets, à leur esthétisation, à leur intégration dans l’inspiration des avant-gardes.

romuald hazoumé photo masques
Photo Eric Simon


Crédits Eric Simon and Jonathan Greet

African art in 100 years?

This African art is often the one that comes to mind. Romuald Hazoumé is a heir. He is working on the ancestral codes of Africa, his Beninese culture. But his work made from recycled materials makes it eminently modern. Towards what horizons will African art evolve? They who have a huge evolution in their aesthetic codes?

L’art africain dans 100 ans ?

Cet art africain est souvent celui qui nous vient à l’esprit. Romuald Hazoumé en est l’héritier. Il travaille d’ailleurs les codes ancestraux de l’Afrique, de sa culture béninoise. Mais son travail réalisé à partir de matériaux recyclés le rend éminemment moderne. Vers quels horizons va continuer d’évoluer l’art africain ? Eux qui font tant évoluer leurs codes esthétiques ?


Photo Thomas Lannes