Bogolan fabric

by VB

Bogolan, a Malian fabric

I like to discover the history of fabrics, textile techniques. I savor the details of the origins, the anchorage in the tradition. As for the bogolan, this Malian fabric, so characteristic and timeless. They are actually strips of fabrics sewn together and assembled to make a man’s suit or a woman’s loincloth. These cotton strips, more or less thick, are dyed with clay and natural elements: leaves, bark, etc. A technique used in Mali but also in Burkina Faso. Then there are special, strong, personal motifs.

Bogolan, un tissu malien

J’aime découvrir l’histoire des tissus, des techniques textiles. Je savoure les détails des origines, l’ancrage dans la tradition. Comme pour le bogolan, ce tissu malien si caractéristique et intemporel. Il s’agit en réalité de bandes de tissus cousues ensemble et assemblées pour faire un costume d’homme ou un pagne de femme. Ces bandes en coton plus ou moins épais sont teintes avec de l’argile et des éléments naturels : des feuilles, de l’écorce, etc. Une technique utilisée au Mali mais aussi au Burkina Faso. S’y dessinent ensuite des motifs particuliers, forts, personnels.

bogolan photo david crookes / anansevillage.com Photo : David Crookes / anansevillage.com

A fabric impregnated with vital energy

Tradition is that every bogolan (meaning ‘what clay gives’) is characteristic of the artist who created it. Everyone attaches its personality, its style, that of its village, its people. The drawings are meaningful. The bogolan is also considered powerful and bathed in vital energy so that it is also attributed to therapeutic virtues. Before, only the hunters, the warriors and the healers were wearing them. Today, its use is always present but its motifs are emptied of their meaning for a purely graphic appreciation. It is now also used for decoration, for any type of clothes or table linen.

Un tissu imprégné d’énergie vitale

La tradition veut que chaque bogolan (qui signifie ‘ce que donne l’argile’) soit caractéristique de l’artiste qui l’a créé. Chacun y appose sa personnalité, son style, celui de son village, de son peuple. Les dessins sont signifiants. Le bogolan est ainsi considéré comme puissant et baigné d’énergie vitale si bien qu’on lui attribue aussi des vertus thérapeutiques. Avant, ne le portait que les chasseurs, les guerriers et les guérisseurs. Aujourd’hui, son usage est toujours réel mais ses motifs sont vidés de leur sens pour une appréciation purement graphique. On l’utilise désormais aussi pour de la décoration, pour tout type de vêtement ou de linge de table..

bogolan inspiration photo 2 Photo credits : kathrynclark.blogspot.fr / swahilimodern.com / images.search.conduit.com

Photo credits : textilesofafrica.com / colornotes.tumblr.com

Credits : enregistre-par-Daisy-van-Groningen / indigoarts.com

Photo credits : https://fr.pinterest.com/valeriebarkowski/