Emmanuel de Mérode

by Valérie Barkowski

Impregnated by the Congolese nature

Among the profiles I admire is Emmanuel de Mérode. He is Belgian, anthropologist and primatologist. He is a defender of nature, be it vegetable, animal or human. His heart belongs to North Kivu and more specifically to the Virunga National Park in the Democratic Republic of Congo.

Imprégné par la nature congolaise

Parmi les profils dont je suis admirative il y a Emmanuel de Mérode. Il est belge, anthropologue et primatologue. Il est défenseur de la nature qu’elle soit végétale, animale ou humaine. Son cœur appartient au Nord-Kivu et plus spécifiquement au parc national des Virunga en République démocratique du Congo.

emmanuel de mérode virunga park

Director of Virunga National Park

Born a prince, it is nevertheless far from the Belgian nobility that he works. In 2008, he was designated by the Congolese government as director of the Virunga National Park, a sanctuary for mountain gorillas in particular but also for elephants, hippos, okapis or chimpanzees. With him, patrol more than 600 rangers working every day for the protection of species. But the situation in North Kivu makes patrols dangerous and many rangers have lost their lives following firing of rebels, poachers or other people whose interests diverge from the projects of Emmanuel de Merode. In 2014, he too was injured. But his will does not seem to have been reached.

Directeur du parc national des Virunga

Né prince, c’est pourtant loin de la noblesse belge qu’il œuvre. En 2008, il est désigné par le gouvernement congolais comme directeur du parc national des Virunga, un sanctuaire pour les gorilles de montagne notamment mais aussi pour les éléphants, les hippopotames, les okapis ou encore les chimpanzés. Avec lui, patrouillent plus de 600 rangers travaillant chaque jour pour la protection des espèces. Mais la situation du Nord-Kivu rend les patrouilles dangereuses et nombreux sont les rangers à avoir perdu la vie suite à des tirs de rebelles, de braconniers ou d’autres personnes dont les intérêts divergent des projets d’Emmanuel de Mérode. En 2014, lui aussi a été blessé. Mais sa volonté ne semble pas avoir été atteinte.

emmanuel de mérode portrait
credit : Brent Stirton

Support for widows of rangers

In 2016, he launched a sewing workshop run by the widows of rangers who died in the line of duty. A way to significantly improve their income but also to value them by teaching them a job. An initiative that I find beautiful and so relevant. A man of courage and efficiency, Emmanuel de Mérode distills his aura in the Virunga Park for the good of all. His action is strong, impacting. His pacifist and respectful vision.

Un soutien aux veuves des rangers

En 2016, il lance un atelier de couture géré par les veuves des rangers décédés dans l’exercice de leurs fonctions. Une manière d’améliorer nettement leurs revenus mais aussi de les valoriser en leur apprenant un métier. Une initiative que je trouve belle et si pertinente. Homme de courage et d’efficacité, Emmanuel de Mérode distille son aura dans le parc des Virunga pour le bien de tous. Son action est forte, impactante. Sa vision pacifiste et respectueuse.


credit : Scott Ramsay


credit : Scott Ramsay

Un documentaire “Virunga” est en ligne sur Netflix.