The Rakhi bracelet – bonds of tenderness

by VB

The Rakhi bracelet - bonds of tenderness. By Valérie Barkowski

This hand-woven, hand-embroidered cotton bracelet is traditionally offered as a token of friendship in India. There are hundreds of different styles, made yearly for Friendship Day in August. Usually, girls tie a “rakhi” bracelet around their brothers’ or cousins’ wrist. The gesture symbolizes a request for protection. The girls themselves imagine and make these friendship tokens according to their own fancy and the materials they find.

I met Marlies Küng-Rüdisser in Jaïpur in 2002, the day of Holi, feast of colors. But we became closer in 2005, when I offered to design and distribute bracelets to benefit the charity she founded in Rajasthan, where she lives. It is called  Samajhna, which means “understanding.”
The first style was born and distributed by Mia Zia to benefit the charity. Samajhna was able to purchase desks and chairs for several classes in a village school.
After leaving Mia Zia, I continued designing bracelets. They were initially sold in Ibiza at Paloma Rose, and later at Serendipity in Paris. Serendipity, an emblematic children’s decoration boutique, sells the bracelets for 10 euros, to benefit Samajhna.
All of the funds collected are used to provide schooling for Indian children in Rajasthan.
Another style of bracelet is sold at Homefaktory in Brussels. Those who know the city can look for the shop on the Rue du Bailli that often has a life-sized cow in the window…

Ce lien de passementerie tissé et rebrodé à la main est traditionnellement offert en gage d’amitié en Inde. Il existe des centaines de modèles, confectionnés chaque année pour la fête de l’amitié en août. Ce sont, en général, les filles qui nouent un “rakhi” autour du poignet de leurs frères et cousins. Par ce geste elles demandent leur protection. Ce sont elles aussi, qui au gré de leur imagination et d’accessoires trouvés imaginent et confectionnent ces liens de la tendresse.

J’ai rencontré Marlies Küng-Rüdisser à Jaïpur en 2002 le jour de Holi, la fête des couleurs. Mais c’est en 2005 que nous nous sommes rapprochées et que j’ai proposé de dessiner des bracelets pour soutenir l’association “Samajhna”, qui signifie “compréhension”, fondée et animée par Marlies, qui vit au Rajasthan.
Un premier modèle est né, il a été distribué par Mia Zia et les fonds reversés à l’association ont permis de meubler plusieurs classes d’une école de village.
Après avoir quitté Mia Zia, j’ai continué à dessiner des modèles qui seront vendus d’abord à Ibiza chez Paloma Rose et plus tard chez Serendipity à Paris. Serendipity, boutique emblématique de décoration pour enfants vend les bracelets 10 Euros qui sont versés au profit de l’association Samajhna.
L’intégralité des fonds récoltés est utilisé pour scolariser les enfants indiens au Rajasthan.
Un autre modèle est vendu à Bruxelles chez Homefaktory. Pour ceux qui connaissent Bruxelles, c’est la boutique Rue du Bailli qui a souvent une vache grandeur nature dans la vitrine…

The Rakhi bracelet - bonds of tenderness. By Valérie Barkowski

The Rakhi bracelet - bonds of tenderness. By Valérie Barkowski

The Rakhi bracelet - bonds of tenderness. By Valérie Barkowski

The Rakhi bracelet - bonds of tenderness. By Valérie Barkowski

The Rakhi bracelet - bonds of tenderness. By Valérie Barkowski

The Rakhi bracelet - bonds of tenderness. By Valérie Barkowski

The Rakhi bracelet - bonds of tenderness. By Valérie Barkowski

The Rakhi bracelet - bonds of tenderness. By Valérie Barkowski

The Rakhi bracelet - bonds of tenderness. By Valérie Barkowski

To all shopowners interested in selling rakhi bracelets to benefit Samajhna: please feel free to contact me. I can design new bracelets, or you can order from the existing styles. In this way, you can participate in the project to help provide schooling for children in Rajasthan. contact@valeriebarkowski.com

Avis à toute personne qui a une boutique et souhaite vendre les Samajhnas.
N’hésitez pas à me contacter si vous souhaitez commander des modèles existants et ainsi participer à ce projet et aider à scolariser des enfants au Rajasthan. contact@valeriebarkowski.com