Matisse, carved gouaches

by Valérie Barkowski

Matisse cutting

Less is more … I share this philosophy with so many people. One of them ? The painter Henri Matisse inevitably. When he makes his cut gouaches, he exercises nothing but the simplest expression of art: that of form and color. Following an operation that weakens him physically, Matisse begins his cutting of paper painted with watercolor. He tests, assembles, ‘draws the color’ as he says.

Le découpage à la Matisse

Less is more… je partage cette philosophie avec tant de personnes. L’une d’elles ? Le peintre Henri Matisse inévitablement. Lorsqu’il réalise ses gouaches découpées, il n’exerce rien d’autre que la plus simple expression de l’art : celle de la forme et de la couleur. Suite à une opération qui l’affaiblit physiquement, Matisse débute ses découpages de feuilles préalablement gouachées. Il teste, assemble, ‘dessine la couleur’ comme il dit.

matisse henri painter

An inspiring simplification

In 1929, he made a cut mural fresco in the palace of the American collector, Albert Barnes. He is the first to institute this way of doing things in true artistic technique. He then speaks of a simplification: ‘instead of drawing the outline to install the color – one modifying the other – I draw directly in the color, which is more measured as it is not composed ‘. This way of seeing, of doing, has been inspiring me for a long time, since childhood in fact. I like to reach the straightforward essence without complication, in all humility.

Une simplification inspirante

En 1929, il réalise une fresque murale par découpage dans le palais du collectionneur américain, Albert Barnes. Il est le premier à instituer cette manière de faire en véritable technique artistique. Il parle alors d’une simplification : ‘au lieu de dessiner le contour d’y installer la couleur – l’un modifiant l’autre-, je dessine directement dans la couleur, qui est d’autant plus mesurée qu’elle n’est pas composée’. Cette manière de voir, de faire m’inspire depuis longtemps, depuis l’enfance en réalité. J’aime le fait de parvenir à l’essence directe sans complication, en toute humilité.

matisse blue gouaches

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