Sahart Foundation

by VB

sahart foundation desert valerie barkowski 2003
Installation – François Lelong – Sahart desert camp – Moroccan desert

Some history… (1997-2004)

The Sahart Foundation was set up in 1997 and had the aim to give artists the opportunity to come and express themselves in complete calm, without any material constraints, in a context that was favourable to inspiration, in the medina of Marrakesh or in Saharan surroundings in a mineral location with a stimulating atmosphere.
Russian, Belgian, French, Moroccan, German, Spanish, Iralian and British painters, photographers and poets came to work at the foundation for several months and swap impressions with the craftsmen and people of Marrakesh.
In an exceptional setting, a riad or garden in the interior of a house in Marrakesh’s old city, or a camp at the edges of the desert, the Foundation had a challenging purpose: to grant artists from all over the world the opportunity to be free and “create for art’s sake and to work without restrictions, during residencies of up to three months.

Un peu d’histoire… (1997-2004)

La fondation Sahart a vu le jour à Marrakech en 1997 et a été le lieu de toutes les aventures et celui de toutes les histoires écrites par des artistes de diverses nationalités qui y ont vécu des expériences fantastiques hautes en couleurs et riches de rencontres.
Dans un cadre de vie exceptionnel, un riad au cœur de la médina de Marrakech ou un campement aux confins du désert, la Fondation s’est lancé un défi permanent : offrir à des artistes du monde entier, l’occasion d’être libre de « créer pour soi, de travailler sans contrainte lors de leurs séjours pouvant durer jusqu’à 3 mois.

Here, in the sandy landscape amidst the Saharan dunes, a few tents were pitched to house the Foundation artists. But why here ?
According to the memory of the Foundation, this is the spot where Serge Barkowski, accompanied by Andreï Karpov and Ivan Kolesnikov, took a rest one fine day in 1998, when they were on one of their discovery-expeditions, seeking a hamlet called Baghlou, at the foot of a ghost village, perched on a rocky peak. The fantastic site, full of history, is located on the old caravan route from Timbuktu to Sijilmassa, is mentioned in the chronicles of Léon l’Africain, in particular.

C’est là, en un lieu minéral au milieu des dunes sahariennes, que quelques tentes se sont temporairement dressées pour accueillir les artistes de la Fondation. Mais pourquoi là ?
S’il faut en croire la mémoire de la Fondation, un beau jour de 1998, Serge Barkowski, accompagné d’Andreï Karpov et d’Ivan Kolesnikov, se serait arrêté, au cours de l’une de ses expéditions-découvertes, au lieu-dit Baghlou, au pied d’un village fantôme, perché sur un pic rocheux. Le site est fantastique, historique, il se trouve sur l’ancienne route des caravanes entre Tombouctou et Sijilmassa et serait notamment mentionné dans les chroniques de Léon l’Africain.

42 artists in residence in southern Morocco
Fondation ONA
42 artistes en résidence dans le Sud marocain

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