Toposa tribe

by Valérie Barkowski

Toposa tribe, southern Sudan

Toposa … A tribe from southeastern Sudan, one of the largest in this region of the country. This tribe lives on the border of Uganda and has a very organized way of life in which art and life mix naturally. It is very little known … The region is nicknamed ‘The big thirst’. Here, few people linger as rainfalls are rare. Their language ? Toposa practiced by nearly 100,000 individuals. The members of the tribe gather in villages where the houses are modulated according to the seasons. Called Tukel, the hut of the Toposa people is made of branches tied together with strings and then covered with thatch. High on stilts, these huts also serve as granaries leaving a shaded space for the animals and for the daily work.

Tribu du Sud Soudan

Toposa… Une tribu du Sud-Est du Soudan, l’une des plus grandes dans cette région du pays. Elle se situe à la frontière de l’Ouganda et possède un mode de vie très organisé dans lequel art et vie pratique se mêlent naturellement. Elle est pourtant très peu connue… La région est surnommée ‘La grande soif’. Ici, peu sont les personnes qui s’attardent tant les chutes de pluie sont rares. Leur langue ? Le toposa pratiquée par près de 100.000 individus. Les membres du clan se regroupent en village où les maisons se modulent en fonction des saisons. Appelée Tukel, la hutte du peuple Toposa est faite en branches liées ensemble avec de la ficelle puis elle est recouverte de chaume. Elevées sur pilotis, ces huttes servent aussi de greniers laissant un espace ombragé pour les bêtes et pour le travail journalier.

toposa tribe

A colorful and oral culture

There are many colorful objects that come from the Toposa culture … like soft leather aprons covered with glass beads, metal beads or ostrich egg fragments. A piece, called akwalac, worn during ceremonies where songs, dance, music, poems and folklore are transmitted in a vivid, oral and gestural way. For the Toposa, as for many tribes, roles are determined. It is actually the women who tend the huts while the men are mainly engaged in raising cattle. A particular traditional agro pastoral society given the harsh and extreme living conditions of the place.

Une culture colorée et orale

Nombreux sont les objets colorés qui émanent de la culture Toposa… comme des tabliers en cuir souple recouverts de perles de verre, de perles de métal ou de fragments d’œufs d’autruche. Une pièce, dénommée akwalac, portée lors de cérémonies où les chants, la danse, la musique, les poèmes et le folklore se transmettent de manière vivante, oralement, gestuellement. Chez les Toposa, comme au sein de nombreuses tribus, les rôles sont déterminés. Ce sont en réalité les femmes qui s’occupent des huttes tandis que les hommes s’attèlent principalement à l’élevage des bovins. Une société agropastorale traditionnelle particulière vu les conditions de vie rudes et extrêmes de l’endroit.

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toposa tribe photo

Photos credit : Eric Lafforgue